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e和Square这样的公司在不断崛起

2018-11-01 10:20:19

据彭博社援引知情人士消息,移动支付服务 Square 已经向美国证劵交易所提交了秘密上市申请。这并不是 Square 次传出即将上市的消息,早在一个多月前,《福布斯》就已经披露了相关消息,而在过去的几年里,几乎每年都会听到 Square 准备上市的传言。

由于整个过程并未公开进行,关于 Square 的估值和具体时间,目前还没有更多细节。

或许人们近来更关注它的一点是,创始人兼 CEO 杰克·多西(Jack Dorsey )将如何同时管理 Square 和 Twitter 这两家公司。

创立 7 年以来,Square 为改变中小企业的收款方式,做出过不少努力。仅 2014 年一年,它们为中小企业处理的收款金额就达到了 300 亿美元。

“10 年来,PayPal 在美国没有创新,而且事实证明了一切,”科斯拉创投(Khosla Ventures)合伙人、前 PayPal 高管基思?拉波斯(Keith Rabois)说,“像 Braintree、Stripe 和 Square 这样的公司在不断崛起”。

它为付不起刷卡费率的中小商家而生

Square 的款产品是可以插在 iPhone 耳机孔里的迷你刷卡机,消费者只需轻轻一刷,就可以在商家的 iPhone 上完成交易,支付凭据则会通过电子邮件发送。

Square 对其处理的每笔交易收取 2.75%的佣金,相比起可能高达 10% 的刷卡费率,Square 对于中小商家的优势是显而易见的。但是,从一开始,Square 要处理的支付都是下进行的。

谁不想干掉信用卡呢?Square 没成功

2010 年 11 月,Square Wallet 钱包上线,试图直接替代信用卡。但是接下来的三年里,这并不能算是成功的尝试。

你可以将 Square Wallet 理解成美国版的支付宝。收银员通过扫描顾客上 Square Wallet 应用生成的二维码完成交易。就像你现在在超市、面包店甚至机场用支付或是支付宝钱包一样。

Square 想依靠钱包服务,让用户习惯直接付款而无需刷信用卡。但是这并没有被广泛接受。

2012 年 8 月,Square 获得了星巴克的 2500 万美元投资,估值达到 32 亿美元。同时,星巴克宣布在美国的 7000 家分店接受 Square 移动支付服务。

星巴克应该是 Square ?Wallet 的客户。这一年,Square 处理的支付金额达到了 50 亿美元。同时,Square 也开始向加拿大、日本这样的国际市场扩张。

然而,在移动支付的时代,支付方式并不仅仅代表金钱的流通,消费数据直接与每一位用户的数字生存息息相关。即使是买咖啡这件小事,星巴克终还是选择将支付抓在自己手上。

尽管在现在看来不需要带信用卡和现金出门是一件容易接受的事,但是在当时,主要面向中小商家的 Square 推广的成效并不理想。随着 Google Wallet、Apple Pay 甚至美国零售业都开始转向支付,Square 将目光投向了更垂直的领域。

但是它们的竞争对手已经不是信用卡

2014 年年中,Square 宣布放弃上线三年的 Square Wallet 业务,取而代之的是应用 Square Order,用户可以在应用内直接点餐、支付和反馈,进入商铺后要做的事情就只剩下取餐。

半年后,Square 曾经的合作伙伴星巴克宣布停止接受 Square Order 支付,转而开始尝试在自家应用里增加了点餐、支付功能。Square 与星巴克的合作只剩下了星巴克支付系统的后端业务,也就是与储值卡和信用卡付款相关的部分。

Square 的主要收入来自于刷卡手续费,由 Twitter 创始人 Jack Dorsey 创办的 Square 是一个为中小型商家提供刷卡服务的移动支付平台,收入来自刷卡手续费。但这微薄的手续费里有 80% 需支付 Visa 或者 MasterCard 等信用卡机构。

为了鼓励中小商家,Square 甚至推出了一个销售数据平台 Square Analytics,为小商家提供数据分析。

2014 年 8 月,在 Square 一手开拓的移动支付刷卡器市场,亚马逊推出了比 Square 费率低得多的类似产品。

然而 Square 要面对的问题还不止于此。苹果进入了移动支付市场,和当年的 Square Wallet 不同,Apple Pay 与大部分信用卡直接展开了合作,麦当劳等大型连锁也宣布了与 Apple Pay 的合作。

近,苹果获得了个人之间转账的新专利,由于苹果设备的指纹认证和本地加密存储,在安全性上也会具有更强的竞争力。

接下来的 6 月,在苹果开发者大会上,苹果副总裁 Jennifer Beiley 宣布了与 Square 的合作,Square 新推出的无线读卡器可以接入和平板电脑,并且支持 Apple Pay。

这样,曾经互相竞争的支付服务就成为了合作伙伴。

今年 5 月,Square 刚刚结束了一轮没有透露具体数额的融资,Victory Park 资本主要将这笔钱投在 Square Capital 业务上,为中小商家提供贷款。但是即使 Square 上市成功,一个事实是难以改变的:在脱离硬件的支付变革里,Square 可能已经错过了的机会。

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